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Séreuses et liquides d’épanchement

Les séreuses sont de minces membranes qui enveloppent certains organes

Elles sont constituées généralement de deux feuillets (un feuillet viscéral accolé au viscère et un feuillet pariétal) glissant l'un sur l'autre par l'intermédiaire d'une faible quantité de sérosité (Fig.1). Chaque feuillet est constitué d’un épithélium pavimenteux simple (mésothélium) tapissant la surface interne des cavités séreuses et reposant sur du tissu conjonctif.

Dans certaines situations pathologiques, le volume de cette sérosité est fortement augmenté ; le liquide contenu dans la séreuse est alors appelé liquide d’épanchement. Dans le tableau 1 sont présentées, les principales séreuses.

séreuses
Fig.1 : Un exemple de séreuse = le péricarde
CC by BruceBlaus via Wikimedia Commons

Tableau 1 : Principales séreuses

Les deux principales causes d’un épanchement sont :

  • une inflammation des séreuses, généralement au cours d'un processus infectieux, s’accompagnant d’une modification de la perméabilté de la membrane: le liquide est appelé exsudat.
  • une cause mécanique, comme une stase sanguine par exemple, peut expliquer un passage accru de liquide plasmatique entre les deux feuillets de la séreuse ; il s'agit alors d'un transsudat.

Seul l'exsudat intéresse le laboratoire de bactériologie. Distinguer un exsudat d'un transsudat constitue ainsi la première étape de l'examen d'un liquide d'épanchement.

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